The Wise Person is One Who Sees the Outcome

It happened half a century ago in Reykjavik, Iceland. Bobby Fischer was only 29 year old when, in the midst of the Cold War, he defeated the reigning champion Boris Spassky in the World Chess Championship. Held on September 1, 1972, what became known as the “Match of the Century” ended 24 years of Soviet dominance in the intense, rarefied realm of big league chess. Fischer became the first American to win the competition since its inception in 1866. 
Fischer missed the competition’s opening ceremony on July 1, after demanding more money, as well as a cut of television and film rights. After a two-day delay – and a doubling of British millionaire Jim Slater’s purse – Fischer finally showed up. A call from Henry Kissinger, President Nixon’s National Security Advisor at the time, may have also helped persuade him to participate. “America wants you to go over there to beat the Russians,” Kissinger reportedly told Fischer.
An eccentric genius, in his later years Fischer became known for his controversial public remarks. His paranoia, rage, and hubris transformed him into an enemy of the state; sabotaged his brilliant career; and turned a confident, charismatic figure into a dithering recluse. Sadly, they also made us forget that when Bobby Fischer played chess, it was riveting theater, even for those who didn't play the game.
Bobby Fisher was granted Icelandic citizenship in 2005, following legal troubles with the United States. He died in Iceland -- the country where he had won his crown -- at age 64, the same number of squares on a chessboard. 

Bobby Fischer’s mother was a Jew. Professor Arpad Elo, inventor of the scientific rating system employed by FIDE (the International Chess Federation), analyzed some 476 major tournament players from the 19th century onward, and found that of the 51 highest ranked players, approximately one-half were Jewish. 
Jewish chess grandmaster and Webster University chess coach Susan Polgar sees a direct connection between Judaism and success at chess because the game requires mental acuity, memory and reasoning skills. “It’s because learning and thinking and questioning are very Jewish qualities," says Polar. "When the pogroms and the Holocaust were happening, Jewish families told their kids, whatever is in your head, that’s the only thing you can take with you. Sadly, Jews throughout history have ben forced to leave their homes empty-handed. What they could rely on was their knowledge." 

Judaism has always tried to teach people how to think for themselves, how to evaluate all the things that are possible to foresee. The wise person is the one who sees the outcome. The ability to see all the possible variations and outcomes is especially important for chess players.
One of the biggest mistakes we all make is to allow our past to govern and determine our future. The defining quality of our free will -- the thing that defines us as human beings -- is that it is free and unencumbered. And  perhaps more than anything else, it is free of the past. While this is a relevant consciousness for one to have the entire year, Rosh Hashanah is the time which is most ideal for its implementation.
At the beginning of the new year, we must take the time to think, not about what we have already done, but about what we want to do; not about where we have already been but, instead, where we really want to go with our lives. This gives us the ability not only to repair the damage caused by our past mistakes, it also allows us to live a year that is truly new, not only in name but also in reality. 

Happy holidays!
The New American Acculturation Program connects with and educates members of our community, helping them learn more about American and Jewish history and traditions. For more information, including program sponsorship, contact Yelena Gerovich at (203) 387-2424 x321 or

Мудрый человек -это тот кто предвидит результат.

Это произошло полвека назад в Рейкьявике, Исландия. Бобби Фишеру было всего 29 лет, когда в разгар холодной войны он победил действующего чемпиона мира Бориса Спасского. Состоявшийся 1 сентября 1972 года так называемый «Матч века» положил конец 24-летнему господству Советского Союза в напряженной сфере шахмат высшей лиги. Фишер стал первым американцем, выигравшим соревнование с момента его основания в 1866 году.

Фишер пропустил церемонию открытия матча 1 июля, потребовав больше денег, а также часть доходов от трансляций на телевидении и кино. После двухдневной задержки и удвоения выплаты денег от британского миллионера Джима Слейтера — наконец появился Фишер. Звонок от Генри Киссинджера, советника президента Никсона по национальной безопасности в то время, возможно, также помог убедить его принять участие. «Америка хочет, чтобы вы поехали туда, чтобы победить русских», — предположительно сказал Киссинджер Фишеру.

Эксцентричный гений, в последние годы своей жизни Фишер стал известен своими противоречивыми публичными высказываниями. Его паранойя, агрессивность и высокомерие превратили его во врага государства; прервали его блестящую карьеру и превратили уверенную, харизматичную фигуру в странного отшельника. К сожалению, все это заставило нас забыть, что когда Бобби Фишер играл в шахматы, это был захватывающий театр, даже для тех, кто не играл в эту игру.

Бобби Фишер получил исландское гражданство в 2005 году после юридических проблем с Соединенными Штатами. Он умер в Исландии — стране, где он завоевал свою корону — в возрасте 64 лет, ровно столько же клеток расположены на шахматной доске.

Мать Бобби Фишера была еврейкой. Профессор Арпад Эло, изобретатель научной рейтинговой системы, используемой ФИДЕ (Международной шахматной федерацией), проанализировал около 476 крупных турнирных игроков, начиная с 19 века, и обнаружил, что из 51 игрока с самым высоким рейтингом примерно половина были евреями.

Еврейский гроссмейстер и тренер по шахматам в Университете Вебстера Сьюзан Полгар видит прямую связь между иудаизмом и успехом в шахматах, потому что игра требует остроты ума, памяти и навыков рассуждения. «Это потому, что учиться, думать и задавать вопросы — очень еврейские качества, — говорит Полар. — Когда происходили погромы и Холокост, еврейские семьи говорили своим детям: знания в вашей голове-это единственное, что вы можете взять с собой. К сожалению, евреи на протяжении всей истории были вынуждены покидать свои дома с пустыми руками. На что они могли положиться, так это на свои знания».

Иудаизм всегда пытался научить людей думать самостоятельно, оценивать настоящее и прогнозировать будущее. Мудр тот, кто предвидит результат. Умение видеть все возможные варианты и результаты особенно важно для шахматистов.

Одна из самых больших ошибок, которую мы все совершаем, заключается в том, что мы позволяем нашему прошлому управлять и определять наше будущее. Наша свобода воли — вещь, которая определяет нас как людей — не должна подавляться грузом прошлого. Рош ха-Шана — это лучшее время для реализации наших планов, осуществления наших надежд и мечтаний.

В начале нового года мы должны подумать не о том, что мы уже сделали, а о том, что мы хотим сделать; не о том, где мы уже были, а о том, куда мы действительно хотим пойти в своей жизни. Это дает нам возможность не только исправить ущерб, причиненный нашими прошлыми ошибками, но и позволит нам прожить действительно интересный новый год, не только на словах, но и на самом деле.

Хороших вам праздников!

Наша образовательная программа помогает членам нашей общины изучать американскую и еврейскую историю и традиции. Для получения дополнительной информации, в том числе о спонсорстве программы, обращайтесь к Елене Герович по телефону

(203)387-2424 (tel:(203)387-2424) x321 или по электронной почте (
Subscribe to posts